Drumeții

De Ziua Independenței, sărbători pustia americană

Drumeții Parcul Național Mount Rainier; fotografie de Sean McCoy

trusă de prim ajutor de casă

Pe măsură ce se apropie Ziua Independenței, să luăm un moment pentru a celebra națiunile noastre minuni naturale. În această țară avem libertatea de a explora aproximativ 618 milioane de acri de terenuri federale deținute public, de la tundra Alaskas Arctic National Wildlife Refuge până la stâncile nou-creatului Sleeping Bear Dunes Wilderness de pe Lacul Michigan și luxuriile baldachine din Puerto Ricos Pădurea Națională El Yunque, singura pădure tropicală din Sistemul Național al Pădurilor din SUA.

Dar aceste locuri speciale nu au obținut protecție de unul singur. Desemnarea federală a acestor peisaje naturale și culturale a rezultat din ani de muncă asiduă, colaborare și vigilență din partea comunităților locale. De la Redwoods din California până la Rocky Mountain Wests icoanele zone sălbatice accidentate și până la Florida Everglades, aceste locuri continuă să unească americanii în jurul credinței că moștenirea noastră comună merită păstrată.

În momentul de față, pe Capitol Hill, mai mult de două duzini de proiecte de legătură de natură sălbatică așteaptă trecerea de către Cameră și Senat. Aceste facturi sunt produse de zeci de ani de muncă ale cetățenilor locali pentru protejarea Norilor Boulder-White din Idaho, lacuri alpine din Washington, terenuri de vânătoare primare în Montana și insule de coastă din Maine. Unii au așteptat trecerea de aproape 10 ani. Acestea au devenit blocate în Congres prin batjocuri partizane, chiar dacă nu există nimic partizan despre dragostea americană pentru aceste meleaguri și dorința de a le transmite copiilor și nepoților noștri.

Vârfurile Castelului și Merriam din Munții Norului Alb; fotografie de Fredlyfish4

Dacă Congresul nu reușește să acționeze, președintele poate și ar trebui să utilizeze Legea Antichităților pentru a proteja locurile adecvate pentru poporul american. La îndemâna cetățenilor locali și după mai bine de 10 ani de informare și dialog comunitar, președintele Obama la sfârșitul lunii mai a desemnat Monumentul Național Organ Mountains-Desert Peaks. Acesta este un loc în care culturile antice și-au lăsat poveștile gravate în stâncă, iar oile nepăsătoare au ademenit coloniști hispanici timpurii pentru a vâna în Munții Potrillo. Astăzi, vizitatorii pot experimenta aceleași perspective pe care le-a făcut Billy the Kid în urmă cu peste o sută de ani.

Redwood National Forest; fotografie de Michael Schweppe

Chiar luna trecută, cetățeni din întreaga națiune s-au reunit la Washington, D.C., pentru a le spune parlamentarilor că locurile sălbatice sunt importante pentru economia noastră, pentru creșterea locurilor de muncă și pentru calitatea noastră de viață. Prilejul a fost Great Outdoors America Week și a fost epitetul democrației de bază, permițând auzirii vocilor locale în sus și în jos în centrul național. Puține alte probleme îi inspiră pe americani autohtoni, veterani militari pensionari, tineri latini, proprietari de afaceri mici, crescători, lideri de credință și mulți alții să se pună de acord asupra unui lucru - că locurile sălbatice merită să fie protejate.

Doar în dolari, terenurile publice protejate au impact asupra nivelului local. Vânătoarea, drumețiile, campingul, pescuitul, călăritul, vegetația faunei sălbatice și alte recreeri în aer liber generează aproximativ 646 miliarde de dolari pe an și creează și 6,1 milioane de locuri de muncă. Locurile sălbatice ne protejează apa potabilă curată și ajută fauna sălbatică să se adapteze la un climat în schimbare.

Wilderness oferă locuri pentru ca tinerii să se conteste. De exemplu, Adina Scott, membră a primei echipe de afro-americani care s-a ridicat la Denali, cel mai înalt vârf din America de Nord din Alaska, a spus că „a avea și a profita de accesul la sălbăticie îmi formează valorile, îmi oferă un sanctuar pentru recreere, mă face să fiu conștientă despre modul în care acțiunile mele afectează lumea în ansamblu și mă conectează cu oamenii într-un spațiu sigur, fără judecată. ”

Un bun exemplu al beneficiilor multiple ale terenurilor publice protejate poate fi găsit în sudul Californiei. Reprezentantul Judy Chu, D-Calif., A introdus recent un proiect de lege pentru protejarea Munților San Gabriel, o zonă populară de agrement pentru sudul Californiei, care nu numai că asigură 70% din spațiul deschis pentru județul Los Angeles, dar și mai mult de o treime din bând apă.

Locurile sălbatice, de la parcuri și păduri naționale, la monumente și sălbăticie, sunt o mare parte din ceea ce face această țară unică. Țara noastră este mândrul arhitect al celui mai mare sistem de conservare a sălbăticiei din lume, care aniversează anul acesta 50 de ani. Datorită prevederilor autorilor actului Wilderness Act, fiecare american are dreptul să se bucure și să joace un rol în protejarea moștenirii noastre naturale și culturale. 4 iulie fericit, America.

-Jamie Williams este colaborator la Writers on the Range, un serviciu de opinie sindicalizat al High Country News (HCN.org). Este președintele societății The Wilderness Society. Cu sediul în Washington, D.C., organizația nonprofit are 500.000 de membri la nivel național.