Drumeții

În interiorul unui tub de lavă: Peisaj de altă lume sub Vestul Pacificului de Nord-Vest

Coborârea într-o gaură nescrisă din pământ dezvăluie un alt decor mondial sculptat de lavă. Stalagmitele de gheață, amfiteatrele subterane masive și neagra totală ocupă explorarea.

Intrarea în tubul de lavă

Unul dintre lucrurile frumoase despre a trăi într-o autoutilitară cu toate bunurile tale lumești este faptul că nu te vei găsi niciodată prost echipat într-o călătorie, gândindu-te la echipamentul pe care ar fi trebuit să-l împachetezi. Așa că, când am întâlnit grămada abruptă de bolovani neașteptat de înghetați, de care aveam nevoie să cobor pentru a ajunge la podeaua unui tub de lavă masivă, m-am bucurat că pentru scurta plimbare înapoi să-mi recuperez crampoanele.

Fusesem sus de mai înainte de răsărit, îndreptându-se spre est de Portland, oprindu-se doar pentru a ridica un nou reflector puternic la un magazin de hardware de la marginea orașului. Apoi a fost în defileu, care s-a dezghețat de la ultima vizită, de-a lungul Podului Zeilor, la Washington, și spre nord, pe lângă un efectiv mic de elan până la Pădurea Națională Gifford Pinchot.

Elk în pădurea națională Gifford Pinchot

M-am alunecat pe drumuri asfaltate de serviciu forestier care erau alb-negru cu forme neregulate de gheață netedă și zăpadă împachetată. Am fugit de pe asfalt și am continuat spre nord pe pietrișul strâmt și cu murdăria, în cele din urmă, m-am mărginit într-un set de piese fără margini, lângă un cap de la distanță.

Aveam câteva note care descriu traseul către intrarea în peșteri, o groapă în afara terenului în care prăbușirea unui colaps a tavanului a expus o trecere la podeaua unui tunel subteran adânc. După ce am explorat câteva câteva peșteri similare cu pasaje scurte, nu am găsit-o pe cea pe care o căutam.

geanta de mesagerie patagonie
Intrarea în sistemul de peșteri

Aveam nevoie doar de crampoane pentru o secțiune scurtă, unde aerul de peșteră umed, mai cald, îndeplinea condițiile de sub-înghețare de la suprafață și lăsase grămada de rocă la intrare vitrată într-un strat gros de gheață limpede și umedă. O grădină de stalagmite de gheață a crescut ca niște degete albe bulboase îndreptate în sus prin întuneric.

Stalagmite de gheață

Odată ajuns înăuntru, am stat într-o cameră masivă, cu lățimea de 20 până la 30 de metri și 60 de înălțime, cu striații longitudinale pe pereții care sugerează mișcarea lavelor care odată curgea din Muntele Adams pentru a crea acest canal.

trusa de starter pentru pescuit cu gheata
În interiorul unei camere subterane masive

Mai departe, am trecut câteva coturi în peșteră și mi-am oprit farul pentru a experimenta întunericul total. Aerul era liniștit, rece și umed. Era liniștit, cu excepția scurgerii sporadice de apă de pe podeaua peșterii.

Condițiile mi-au adus în minte setul unui film horror. Dar, în schimb, mi-am imaginat personajul fictiv al Spinal Tap, Nigel Tufnel, spunând: „Cum ar fi, cu cât mai mult ar putea fi acesta negru? Răspunsul este unul. Nici unul mai negru ”.

Mi-am aprins luminile și am sondat mai adânc în peșteră. Pereții au fost înveliți cu un slăbiciune bacteriană groasă. Cât de mult a durat să se formeze și cât de fragil este să te recuperezi de abuzuri, a fost evidentă numele omniprezente „pictate cu degetul” și datele lăsate pe pereți, multe dintre acestea datează din anii ’70 și arătau la fel de proaspete ca cele ale unui vintage mai recent.

Explorarea adâncimilor peșterii

Am examinat zdrobiturile de descompunere de pe podeaua peșterii și am descoperit că multe roci erau lustruite netede și negre unde erau expuse fluxului de lavă și aspre și maro pe celelalte suprafețe care nu erau.

Intersectarea peșterilor a străbătut camera principală aici și acolo și a oferit oportunități de a scăpa și de a urca spre fantezii superioare. Într-un singur loc, am găsit o scară fixă ​​cu pânză fixă ​​abandonată care se plimba dintr-o terasă care ducea într-un tub cu două etaje.

Merge în sus?

Am petrecut patru ore în subteran și am explorat doar o fracțiune din peșteră, făcând mult timp compunând fotografii prin lumina celor două lămpi, înainte de a-mi tăia scurt explorarea și de a mă întoarce la suprafață, ferit să rămân blocat în subteran în cazul în care bateriile mele vor muri.

cât de mare este nevoie de un cooler

În scurt timp, am văzut o lumină slabă întinzându-se în peșteră din jurul ultimei viraje înainte de gură și m-am urcat înapoi la duba mea în lumina zilei cenușie, înconjurată de pikasuri pe care nu le observasem mai devreme în timpul zilei, ciripind și dând din spate și printre bolovani căzuți.

-Trupa cauciucului Jeff Kish scrie o coloană săptămânală pe un laptop la bordul Ford Econoline personalizat în care trăiește. Puteți să aflați poveștile anterioare ale lui Kishs: jurnalul de tramvai din cauciuc, intrarea unu și povestea lui despre transferul drumețiilor de pe PCT.