Camping

Singur cu leii: drumeție „PNT”

Editorul care contribuie, Jeff Kish, se plimbă pe traseul Pacific Nord-Vest de 1.200 de mile în această vară. Acesta este al patrulea raport al său din traseu. Vedeți colecția completă de rapoarte despre călătorii și recenzii despre Kishs la GearJunkie.com/PNT.

Tocmai după amurg, făceam drumeții pe un drum forestier abandonat, încetul cu încetul căruia era existentă de o încurcătură de subteran. Nu știu de ce m-am întors. Poate că eram doar vigilent după ce am întâlnit primul meu urs pe traseu mai devreme în acea zi. Poate am crezut că am auzit ceva. Poate că am simțit doar că nu mai sunt singur.

escaladarea femeilor

Am fost trei zile de la Metaline Falls, după ce am traversat râul Pend Oreille, am urcat și am coborât muntele Abercrombie, am trecut prin ruinele istorice ale Lind Ranch și orașul Northport, iar acum eram urmărit prin Pădurea Națională Colville, la capătul sudic al Râului Kettle.

Tapetum lucidum este un strat de țesut care se află chiar în spatele retinei unor vertebrate. Acesta respinge lumina la fotoreceptorii lor, ajutând în vederea superioară a nopții. De asemenea, îi provoacă ochii să strălucească cu iridescență stângă în fasciculul slab al unui far. În spatele celor două orbite de ochi strălucitori care au fost prinse în a mea, stătea o pisică mare. Era un leu de munte.

Amândoi am înghețat, confruntați cu neașteptatul: eu, la descoperirea că eram urmărită și pisica la realizarea faptului că a fost prinsă în act.

Știam ce trebuia să fac. A fost unul dintre acele scenarii care mi-au redat în minte de nenumărate ori în fanteziile macho ale omului față de fiară - vă aruncați pieptul, vă înarmați cu orice la îndemână, strigați cu forță și convingeți pisica că sunteți drumețul greșit cu care să vă încurcați .

Am stat înalt, mi-am întins umerii larg și mi-am aruncat stâlpul de trekking pentru a-l prinde ca o sabie. Dar când am încercat să strig, m-am înghețat doar ca un tocilar timid în fața femeii sale de vis, încercând să scuipe ceva - orice - dar nu prea ajung acolo. Am repetat acest moment de atâtea ori, chiar fanteizat despre el, și acum, când am fost față în față cu primul meu pui, nu știam ce să spun!

cizme de drumeție cu garanție pe viață

Anticiparea nu a ucis pisica.

Am început să-mi bat stâlpii de trekking împreună, făcând o rachetă și apoi, în sfârșit, am scos ceva ce includea cuvintele „înapoi” și „nu”, ca și cum ar putea înțelege. Părea mai neimpresionat cu afișajul decât intimidat, dar încetul de pe potecă și dispăru în pădure la fel.

Alinare mea a fost temporară. Teama de a vedea un leu de munte chiar în fața mea s-a dovedit a nu fi o potrivire pentru acela de a nu-l vedea, dar știind că era acolo, ascuns în subpământ.

Era târziu, dar nu mă opream înainte de a găsi vreun teren deschis; un spațiu stearp, departe de această pălărie răsucită, fără umbre pentru a adăposti fiarele nopții. Am aruncat cu vârful prin pădure, am respirat liniștită respirații superficiale și am ascultat cu atenție întunericul. Crăiatura ușoară a duffului, sub încetul lent și intenționat al unei creaturi leneșe, a fost tot ceea ce avea să trădeze prezența pustii.

După ceea ce s-a simțit ca o eternitate, dar probabil a fost doar 10 sau 15 minute, sunetele au încetat în sfârșit și, după încă 15, am ajuns la o pata ierboasă deschisă, la poalele unui cap de traseu. Am pus în grabă tabăra, dornică să mă retrag în adăpostul cortului meu. Nu aveam nicio iluzie că fibra subțire de cuburi mă putea scăpa de un atac, dar ca o pătură trasă peste capul unui copil aduce confort din lucrurile care se năpustesc noaptea. M-am simțit mai bine că nu sunt atât de expusă.

A doua zi dimineață am urcat pe traseul Kettle Crest Trail, sub soare, care a transformat pădurea întunecată și sinistră într-un peisaj benign, unde păsările ciripeau și fluturii fluturau între flori sălbatice. Calea de rulare a fost bine întreținută și ondulată de-a lungul liniei de rulare. Cabanele de munte au intrat și au ieșit din lupine purpurii și m-am bucurat de priveliști ale vârfurilor îndepărtate care se ridicau prin aerul fumos.

Cel mai mare incendiu din istoria statului a ars în nord-centrul Washingtonului de câteva săptămâni, acoperind o zonă de patru ori mai mare decât Seattle. Marginea sa nordică s-a strecurat prin sălbăticia Pasayten, amenințându-mi înaintarea spre vest pe potecă. Incendiile ardeau cu mai mult de o săptămână înainte, dar fumul de droguri a răsărit prin văi, pătând aerul cu înțepături cenușii groase de prevestire.

geanta de mesagerie roll top

Am petrecut în acea noapte pe vârful celui mai înalt vârf din Kettle River Range, sub cea mai mare super-lună a anului 2014. În timp ce am examinat coroana sa stâncoasă pentru a găsi un loc potrivit pentru a-mi plasa cortul printre ruinele unui vechi turn panoramic, silueta neagră a cărbunelui de bufniță mi-a înconjurat deasupra capului în cerul colorat de prune, devenind din ce în ce mai îndrăzneață cu fiecare rotație, în timp ce se învârtea în jos pentru o privire mai atentă.

Culmea Muntelui Abercombie

roți de elipsă mavică

Am traversat intervalul în două zile, petrecând noaptea următoare printre copacii de la Pass Spring. În timp ce străbătusem rutina nocturnă, vânturile au ridicat și au adus cu ele mirosul acru de fum și un val de îngrijorare asupra incendiilor din jur.

Trecuseră zile de când am avut acces la un raport de incendiu recent și mi s-a părut că de fapt nu aveam idee cât de aproape eram de probleme. M-am așezat în cort, studiindu-mi hărțile și căutând locuri pe care aș putea să le caut dacă trebuia, dar atunci vânturile au adus un cadou. Păstrătoarea familiară a picăturilor de ploaie a început să se izbească de musca cortului meu, stingându-mi îngrijorarea cât de repede fusese livrată.

Deasupra orașului Oroville; toate fotografiile lui Jeff Kish

În câteva zile de moară, am coborât din munți în orașul Oroville și am sărbătorit un reper major. Abia ajunsesem la jumătatea drumului din Pacific Northwest Trail!

Vedeți mai multe imagini din drumeția de la pagina a doua.

-Reditorul de distribuție Jeff Kish se plimbă pe 1.200 de mile Pacific Northwest Trail în această vară. El va face rapoarte periodice despre călătorii și recenzii ale echipamentului de pe traseu. Urmăriți întreaga călătorie pe GearJunkie.com/PNT.